Miksi Kalevalan päivää juhlitaan 28. helmikuuta?

Vuoden 1834 keruumatkan jälkeen ajatus yhtenäisestä eepoksesta tuntui Lönnrotista mahdolliselta toteuttaa. Kalevala oli valmiina alkuvuodesta 1835. Esipuheen Lönnrot päiväsi 28. helmikuuta; päivää vietetään nykyisin Kalevalan ja suomalaisen kulttuurin päivänä. Aineiston yhä karttuessa Lönnrot alkoi työstää Kalevalasta uutta, laajempaa versiota. Tämä vuonna 1849 ilmestynyt Kalevala on se, jota suomalaiset ovat tottuneet kansalliseepoksenaan lukemaan.