Miksi Eliaksen kuva naurattaa?

Suomalaisen Kirjallisuuden Seuran esimiehenä vuosina 1833-41 toiminut J.G. Linsén ei kannattanut Lönnrotin vihkimistä kunniatohtoriksi vuonna 1847, vaan piirrätti 17-vuotiaalla pojallaan Lönnrotista pilakuvan. Ironisoiva latinankielinen teksti on suomeksi: "Yksi mies juoksemalla pelasti meille valtakunnan."

Lönnrotin aikana elettiin vielä yhteiskunnassa, jossa herrasväki käyttäytyi ja pukeutui herrastapaan, rahvas rahvaan tapaan. Lönnrot oli opintojen kautta alemmasta säädystään kohonnut herraksi. Siksi oli huvittavaa, että hän pilakuvassaan talsi kulku-ukon vaatteissa ja avojaloin.

Lähde: Anttonen, Pertti ja Kuusi, Matti: Kalevala-lipas. Suomalaisen Kirjallisuuden Seuran Toimituksia 740. Suomalaisen Kirjallisuuden Seura. Helsinki 1999. s.37.